Собор Святого Петра

Широкая и прямая виа делла Кончилиационе ведет от замка Святого Ангела к собору Святого Петра. Лабиринт средневековых улочек, где находилась студия Рафаэля, был разрушен в 1936 г. архитекторами Муссолини, чтобы открыть свободный вид на собор от набережной Тибра.

Толстая стена, идущая параллельно улице, скрывает проход (Passetto), соединяющий Ватикан с замком Святого Ангела и предназначенный для срочного отступления папы из Ватикана в свою последнюю цитадель.

Площадь Святого Петра (Piazza San Pietro) — величайшее творение Бернини и один из лучших в мире образцов архитектурной аранжировки. Широкие изгибы колоннад как будто обнимают Рим и завлекают паломников в лоно церкви. В пасхальное воскресенье до 300 тыс. человек собираются на площади послушать мессу. Площадь расположена почти на том же месте, где некогда стоял цирк Нерона, на арене которого погибали первые христианские мученики.

Гёте однажды сказал, что войти в собор Святого Петра все равно, что «вступить в вечность». Самая большая в мире римско-католическая церковь поражает огромными размерами: 212 м длиной снаружи, 187 м внутри и 132 м до вершины купола. Бронзовые указатели на полу в центральном проходе показывают, насколько другие знаменитые соборы уступают в размерах этому.

За 11 лет — с 1656 по 1667 г. — Бернини воздвиг 284 травертиновые колонны и 88 пилястров, увенчанных 140 статуями святых. В центре возвышается 25-метровый обелиск из красного гранита, привезенный Калигулой из Египта в 37 г. Встаньте на два круглых камня мостовой между обелиском и двумя фонтанами XVII в., и вы увидите, как четыре ряда идеально выровненных дорийских колонн волшебным образом сливаются в одно целое.

Грандиозный собор Святого Петра (открыт: ежедневно 7.00-19.00 летом, до 18.30 зимой, вход свободный, плечи и ноги должны быть закрыты одеждой) тем не менее пострадала от соперничества замыслов его главных архитекторов, включая Браманте, Карло Мадерно, Микеланджело и Рафаэля. Каждый из них что-то добавлял, убирал или изменял, часто по указанию того или иного папы.

С 1506 г., когда при папе Юлии II началось строительство нового собора (заменившего первоначальную церковь, построенную Константином в IV в.), до его освящения в 1626 г. собор Святого Петра несколько раз менял свой вид. Он был задуман в форме простого греческого креста с четырьмя сторонами равной длины (как хотели Браманте и Микеланджело), но в итоге получил форму латинского креста с удлиненным нефом, как потребовали от архитектора Мадерно папские власти во времена Контрреформации. В результате его неф и фасад с портиком мешают ясно видеть купол работы Микеланджело с площади.

Когда папа находится в Риме, можно увидеть его в личной ватиканской резиденции. Он обычно проводит публичную аудиенцию каждую среду в 10.00 в большом современном аудиенц-зале. Приглашение на встречу с папой можно получить в префектуре Папского дома письмом или по факсу (Prefettura della Casa Pontificia, 00120 Citta del Vaticano, тел.: 06-698-84-857, факс: 06-698-85-863) либо при личном обращении в офис на площади Святого Петра в любой день недели с 9.00 до 13.00. На пике сезона заявку нужно подавать за несколько недель до аудиенции. С конца июля до начала сентября папские аудиенции проводятся в Кастель Гандольфо.

В полдень по воскресеньям папа появляется в окне своих апартаментов в Апостольском дворце (над площадью, справа от собора), произносит проповедь, возносит молитву Богородице и благословляет толпу, собравшуюся внизу. Во время нескольких главных церковных праздников папа проводит торжественную мессу в соборе Святого Петра и может выйти на открытый балкон собора.