Ватикан

Духовная власть Рима сохраняется в очертаниях собора Святого Петра и в благоговейном чувстве при виде великолепия Ватикана. В лице своих лучших представителей папы и кардиналы заменили военные завоевания нравственным авторитетом и убеждением, но в худших случаях проявляли такое же стремление к власти и богатству, как любой цезарь или великий герцог.

Первый христианский император Константин воздвиг первоначальный собор Святого Петра в 324 г. над часовней, где предположительно была гробница апостола Петра, замученного в Риме (вместе со святым Павлом) в 67 г. После сарацинского набега в 846 г. папа Лев IV приказал обнести церковь стеной, и это место стало известно сначала как Львиный город, а потом город Ватикан в честь его этрусского названия.

Ватикан стал главной папской резиденцией лишь в 1378 г., когда папский престол вернулся в Рим из Авиньонского изгнания.

С 1929 г., после заключения Латеранского пакта с Муссолини, Ватикан стал суверенным государством, независимым от Италии. Папа является верховным правителем этого крошечного государства, которое охраняется элитным корпусом швейцарской гвардии, основанным в 1506 г. Гвардейцы по-прежнему носят синие, оранжевые и алые мундиры, якобы сделанные по замыслу Микеланджело. Папское государство издает собственную газету «L’Osservatore Romano» и имеет собственную радиостанцию, вещающую на весь мир. Здесь также есть магазины, банки, миниатюрный железнодорожный вокзал (редко используемый) и эффективная почтовая служба, выпускающая собственные ватиканские марки.

Помимо 1 км2, занятого площадью и собором Святого Петра, папским дворцом и садами, юрисдикция Ватикана распространяется на несколько экстерриториальных анклавов, включая церкви Сан-Джованни ин Латерано, Санта-Мария Маджоре и собор Святого Павла, а также на папскую летнюю резиденцию Кастель Гандольфо к юго-востоку от города.

Вам не нужен паспорт для пересечения границы, которую вы можете даже не заметить, хотя она отмечена полосой белого травертина, идущей от концов двух колоннад на краю площади Святого Петра. Ватиканский офис туристической информации на южной стороне площади организует экскурсионные туры и продает билеты в Ватикан, включая осмотр сада. Отсюда вы за 15 мин можете дойти пешком до ватиканских музеев. Визит в собор Святого Петра хорошо сочетается с туром по замку Святого Ангела, но ватиканским музеям лучше посвятить отдельный день: художественные галереи общей протяженностью 7 км нужно смаковать небольшими порциями.